ラトビア移住12年目。
 
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日本定点観測2010年
10日間の日本滞在から帰国した管理人である。

今回は天気も良く、暖かで紅葉のきれいな日本であった。
久しぶりの日本の印象を挙げておこうと思う。

1)屋外での喫煙者を全く見かけなくなった。

タバコの値上がりと様々な条例によるものだと思うのだが、喫煙者はどこへ行ってもガラス張りの隔離部屋でタバコを吸っているようであった。前回前々回ぐらいの帰国では、そのガラス張りの隔離施設にパンパンに喫煙者が入っていて、異様な雰囲気を醸し出していたのだが、今回の帰国では、ガラス部屋で喫煙する人もかなり減っていたようであった。
 管理人の知り合いでもほぼ全員が禁煙を試みていたが、その範囲内では高齢者と女性は禁煙成功率があまり高くないようであった。

2)全体の雰囲気が不景気に慣れてきているように感じた。

「この不景気を打破しよう!」とか「もっと働いて収入を増やそう!」とか「皆で頑張ろう!」というような雰囲気がなくなっていた。政治に呆れ果て、会社に失望して、おそらくこのまま日本はずっと不景気かもしれない、少なくとも長引きそうだし、皆で頑張っても何もよくならないんじゃない?それなら、個人で自衛したほうがいい。そんな感じであった。不景気からの脱出よりは、不景気に順応して生きていこうと思います、という方向なのだなあという印象を強く受けた。
 以前はちょっと時間の遅い電車に乗ると、酔っぱらいのオヤジが沢山いたものだが、あまり今回は見かけなかった。そのかわり、コンビニでひと缶だけビールを買って、その場で飲んでいるサラリーマンをよく見かけた。

3)男性の小奇麗さがアップしていた。

普通の高校生とかが、まるでお肌の手入れをしているかのように小奇麗で、明らかにおしゃれに気を使っているのだなあと思った。それは、比較的若いサラリーマンでも同様であった。ただ、惜しむらくは、とても似通っている人が多いことであった。

4)相変わらず過剰包装、使い捨て物が多い、でもエコ好き。

スーパーで人参を一本づつ包装してしまうほど、日本人には包みぐせがある(笑)。どうしても包みたい、包んであるものを買いたい、ということなのだろうか。中身の安いものでも、包みが立派なら売れるから、ということなのだろうか。
 そして、日本の日常品は使い捨てのものばかりである。便座を拭いたり、メイクを落としたりするための、ありとあらゆる目的の、「何かを染みこませたティッシュ」が沢山売られているのは日本だけであろう。

5)車がキレイ

日本の車はキレイである。車自体が新しいということと、こまめに洗車してあって、いや、素晴らしくキレイだと思った。
 
【2010.11.26 Friday 16:24】 author : 管理人
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お汁粉
なぜだか急にお汁粉が食べたくなった管理人である。

どうもこう、バターとかクリームとかとの組み合わせの甘さではないものが欲しいと思うわけである。

幸い、あずきはコチラでも手に入るので、早速あずきから炊くことにした。

ちなみに、どんな料理にも油脂分がたっぷり含まれていなくては美味しくない、という基本理念を持っているママには、大抵のサッパリ系和食は不評である。そんなママが唯一油脂分なしでも美味しいというのが、お汁粉でもある。

ああ、お汁粉。
高校生の時には、鎌倉の喫茶店へよく食べに行ったっけ。。。

この、小豆と砂糖のみという単純な甘みが、なんと素晴らしいホックリ感を創りだすものか。

ああ、お汁粉。
とても美味しくできて満足な管理人であった。
【2010.09.22 Wednesday 16:16】 author : 管理人
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振袖
今日は管理人夫婦の務める大学のパーティーである。

創立60周年記念ということで、アレーナ・リガ(コンサートホール)で行われる大々的なものである。歴代の卒業生も参加するというパーティーは、もちろん、かなり派手なものになることが予想されるのである。おそらく、イブニングドレスが大半を占める感じになると思われる。

問題は、何を着ていくか、である。

そして、海外で日本人が着ていくものに困ったときには、ひとつだけ奥の手が残されている。
そう、キモノである。

「キモノ、オネガイシマスー」

と、何故か日本語で懇願する旦那まで出現する始末である。

キモノを着て行くことは、やぶさかではない。だが、キモノを着ていくことになると必ず持ち上がる問題があるのである。それは、やはり今回も持ち上がったのであった。

「コレがイイデスー」

やはり何故か日本語でキモノを選ぶ旦那が出没し、

「コレよ、これがいいわよ」

と、キモノの前でウンウンうなづくママも出没する。

そのキモノとは、振袖なのである。

確かに、彼らの言うことはわかる。パーティに着ていくのである。派手な方がいいに決まっている。そして、日本のしきたりなぞ、誰も解さないというのも本当である。45歳の管理人が振袖を着ていったからといって、後ろ指を指す者はいないであろう。
45歳には派手すぎるかもしれないキモノを着るのも、海外ならば抵抗もない。

だが、振袖で人前に出るのはさすがに無理である。心情的にかなり無理である。

しかしながら、こう考えることもできる。
「何故、着ないキモノを持っているのか?」
別に眺めて楽しむわけでもなく、譲る子供がいるわけでもない。勿体無いではないか。

「ううーん」

というわけで、決心したのである。

袖を切ることにしたのである。

ちなみに、管理人は振袖を2着持っている。ハサミを入れるにはもったいなさすぎる方の振袖は、そのまま取っておいて、還暦などの内輪のパーティで着ることにしたいと思っている。

ジョキジョキ、と他のキモノの袖丈を参考にして袖を切り、切り離した袖の先を分解して構造を確かめ、同じような構造をとるように手縫いでチクチクと縫うのである。

さて、ハサミを入れるときには緊張するものの、意外にあっさりと袖を短くすることに成功したのだった。

ま、キモノの専門家が見れば、もしかしたら変なことになっているのかもしれないが、とりあえず、管理人としては満足である。


【2010.09.18 Saturday 16:41】 author : 管理人
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本当にそれが目的だったとは
昨日待望の雨が降って、過ごしやすくなったリガである。

さて、今朝、日経新聞のHPを読んでいたら、あまりに気になる記事があったので書いておきたいと思う。



仕分けによって予算執行が遅れたために、アメリカ製のスーパーコンピュータに世界一の座を持って行かれてしまうだろう、というお話である。

それはそれで残念なことだなあ、と思うのであるが、気になる部分はこれである。

“文部科学省は世界一になれない場合に備え、活用法などの再検討に乗り出した。次世代スパコンと全国の主要大学を結ぶほか、企業にも広く開放する。スパコンの利用者を増やして、最大限活用してもらう考えだ。”

さすが、ハイテク日本。本当に世界一になることだけを考えていたとは。。。
世界一になれていれば、全国の主要大学を結んだり、企業に開放したり、ということはするつもりがなかったということなのだろうか。。。

記事のタイトルには、おそらく嫌味のつもりで「仕分け」狙い通り?とあるが、世界一を逃したことによって大学や企業に開放されることになるのだとしたら、まさにお金をかけた先端技術が広く還元されるという意味で、「仕分け」狙い通りと言えるわけである。

それにしても、改めて日本の凄さを実感した管理人であった。
【2010.07.19 Monday 14:48】 author : 管理人
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投票
今日は参院選の在外投票をしてきた管理人である。

日本では、どの程度盛り上がっているのかは分からないが、まあ、在外でも投票だけはしておかないといけないと思うのである。

一応、日本で暮らす予定は、今のところないのだが、先のことはわからない。
それに、もう、今となってはもらえるかどうか定かではないが、一応年金のこともある。
年に一回、里帰りしたときに、日本がすさんでいたりしたら困る、という思いもある。

親も兄弟も友達も住んでいるし、と言いたいところだが、それは彼らが自分で選挙権を行使すべきなので、管理人の知ったことではない。

そう、管理人は自分の為に投票するのである。

自分のためだと思えば、真剣にならざるを得ないのである。

さあ、どうなるのだろう。参院選、そして、日本。
【2010.06.28 Monday 20:05】 author : 管理人
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2010日本考
日本では何かと用事が沢山あって、観光に行けたのは、営業時間の過ぎた築地場外と、中華街、そして浅草のみであった。

それでも5年ぶりの桜は美しく、まあ、いろいろあったが、満足の帰省であった。

今回の日本滞在で、気づいたことを記しておくことにする。

0)とにかく親切である。

こんなに他人に親切な国はないと思う。中高年が親切で、若者が礼儀正しい、素晴らしい国である。

1)都会が広すぎる。

街と街との境目が消失しているので、東京とか横浜とか言っても、結局はひとつながりで、それが延々と続くのである。さらに、網の目のように張り巡らされた高速交通網が発達していて、巨大なひとつながりの都会の中を巧みに移動することが可能であり、日帰りが普通となっている。便利といえば便利なのだが、そのため、一日の大半を移動することだけに費やさなくてはならなかったりする。

また、交通費が高いので、移動にかかる費用は膨大である。

一方で、その分、バスや車を使わなければ、やたらと歩くことになるので、運動になっていいんじゃないかと思うのであった。日本の街に住むには、体力がなくては無理である。

2)商品が複雑である。

スーパーに行く度に、過剰包装とセット売りに辟易とする。サービスと称して、余分なものを押し売りしているようなものである。
今回思ったのは、「欲しいものを欲しいだけ、ちょっとだけ買う」ということが、とても難しいということである。スーパーに限らず、電話やインターネット接続のようなサービスも、非常に複雑なパック加入になっていて、理解するまでに時間がかかる。継続して契約することが基本となっていて、さらに、安易に解約できないような仕組みになっているので、「ああ、こういうのに騙される高齢者はたくさんいるのだろうな」と思ったのであった。

3)どこでも電子音。どこでも字幕。

いや、全く、どこでも電子音が、しかも絶え間なく鳴っている。携帯の呼び出し音の事ではない。多くの人がマナーモードをデフォルトにしているのであろう。携帯の呼び出し音はさほど気にならない。
だが、バスや電車の中、プラットホーム、街中は電子音の海のようである。
住宅地に居てもゴミ収集車が音楽を鳴らしながら回収にやってきて、角を曲がるトラックは「左へ曲がります」と言いながら曲がる。

街で鳥の鳴き声のようなものを聞いたが、本物ではないだろう。駅にカッコーは居ないと思う。

字幕というか、テロップというか、いつでもどこでも文字が流れている。
電車の中、街中、もちろんテレビも字幕だらけである。
こんなに情報が溢れていても、必要な情報には行き着けない。
火山灰の報道も、「沢山の便が欠航しています。そのうち輸入のサーモンが手に入らなくなります」という事は言っても、欠航している航空会社のリストすら出さない。

4)デフレだと聞いていたのだが、やっぱりほとんどのものが高い。

安いのはユニクロだけのようであった。食べ物と交通費が高いのが痛い。

5)駅のエレベーター設置率が上がったようである。

スーツケースを持っての移動が、とても楽になった。入り口と出口が別々になっている駅のエレベーターはすばらしい。車椅子などへの配慮なのだろう。

6)禁煙地帯が広がって、道端から吸殻が無くなった。

知り合いでも禁煙している人がだいぶ増えていて、びっくりした。しかしながら、居酒屋の分煙はまだまだであった。

7)テレビのコマーシャルが、保険とサプリばっかりであった。高齢化の影響だろうか。
【2010.04.28 Wednesday 18:06】 author : 管理人
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飛ぶ?
御心配をお掛けしています。

昨晩、SASから連絡があり、24日に飛べることになった管理
人夫婦である。。エコノミーでも大丈夫ということであった。

ただ、今度はラトビアに灰がかかってきているようなので、コペンハーゲ
ンで足止めかもしれない。。。

どうなる?

iPodから送信
【2010.04.23 Friday 17:29】 author : 管理人
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